Une étiquette de nutrition plus simple pourrait changer la façon dont nous mangeons

La plupart des Américains mangent beaucoup trop de nourriture, une tendance qui a contribué à nourrir une épidémie d'obésité qui ne montre aucun signe de fin.

Les experts en nutrition ont accusé un grand nombre de facteurs. Mais un élément crucial dans la façon dont les gens décident ce qu'il faut manger, selon une étude publiée ce mois-ci dans le Journal de recherche et Marketing, pourrait être comment les aliments - à la fois sains et malsains - sont présentés dans les magasins.

L'étude, Co-rédigée par Hristina Nikolova, professeure adjointe de marketing du Collège Boston et professeur de marketing de l'Université de Pittsburgh, J. Jeffrey Inman, a analysé les habitudes d'achat de quelque 535 000 personnes dans une grande chaîne d'épicerie nationale avant et après l'utilisation du système de notation nutritionnelle, Ou NuVal.

Ce système, établi par une équipe indépendante d'experts en nutrition, santé publique et médecine en 2008, attribue à chaque produit alimentaire un score allant de 1 à 100, indiquant son niveau de nutrition, et affiche ce score à côté de son prix de vente.

L'analyse a porté sur les achats des clients en huit catégories: glaces, pizza surgelée, barres granola, sauce spaghetti, yogourt, vinaigrette, soupe et produits à base de tomate. Il a constaté que l'étiquetage de la valeur nutritive des produits a entraîné une augmentation de 20 pour cent de la teneur nutritionnelle des achats dans ces catégories.

"Il s'agit d'un énorme changement positif dans les comportements des acheteurs."

Les résultats n'ont pas surpris Nikolova, étant donné la facilité avec laquelle le score NuVal est comparé à l'étiquette nutritionnelle omniprésente, et sans doute inefficace, mandatée au début des années 1990 par le gouvernement américain pour tous les aliments emballés vendus dans les magasins.

«Les consommateurs ont généralement peu de temps lorsqu'ils vont à l'épicerie, donc ramasser chaque produit, consulter son tableau de la valeur nutritive, le comparer à d'autres produits et effectuer cette activité pour chaque produit dont vous avez besoin prend beaucoup de temps et d'énergie». Nikolova a dit HuffPost par email. Elle a déclaré que le système d'étiquettes NuVal simplifié "rend très facile pour les acheteurs de trouver des alternatives plus saines."

Cela est vrai dans l'analyse, même lorsque les prix de ces alternatives plus saines étaient plus élevés. L'analyse a révélé que la sensibilité des prix des acheteurs a diminué de 19 pour cent tandis que les ventes globales ont augmenté à la suite de l'introduction du système.

"Il s'agit d'un énorme changement positif dans les comportements des acheteurs, qui a résulté simplement de rendre le contenu nutritionnel de chaque produit très facile à comprendre, voir et comparer à celle d'autres produits", a déclaré Nikolova.
Le système NuVal est actuellement utilisé dans environ 2 000 supermarchés américains. Les notes nutritionnelles du système pèsent plus de 30 nutriments - vitamines, minéraux, sucre, sel et graisses - en plus des calories, de la qualité des macronutriments et de la façon dont les nutriments influent sur la santé.

D'autres systèmes volontaires de notation nutritionnelle ont été introduits avec un objectif similaire, La recherche sur leur impact sur les achats des consommateurs a été mitigée.

Une étude de 2010 publiée dans l'American Journal de* Clinical Nutrition* a constaté que l'utilisation d'une chaîne d'épicerie de* Guiding Stars* indiquant des aliments plus nutritifs a entraîné une augmentation des ventes de ces aliments.

Néanmoins, une revue de la littérature de 2012 sur les effets de l'étiquetage des aliments sur les achats publié dans le Journal of Consumer Affairs a révélé que «les meilleures données disponibles suggèrent que les consommateurs préfèrent des étiquettes plus faciles à utiliser et des tableaux de données nutritionnels.

Davantage de recherches sont nécessaires pour savoir quels systèmes d'étiquetage peuvent être les plus efficaces en tant qu'outil de santé publique. Pendant ce temps, pour beaucoup d'entre nous, c'est de retour à essayer de comprendre combien de portions d'une chips de pommes de terre.

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