Devriez-vous essayer Lumière thérapie pour traiter le désordre affectif saisonnier?

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Avec l'arrivée de l'hiver, et les jours plus courts et les nuits plus longues, beaucoup de gens souffrent de désordre affectif saisonnier, un type de dépression liée à l'évolution des saisons et la diminution de la lumière naturelle qui est estimée pour affecter environ 10 millions d'Américains.

Comme les rayons du soleil se retirent, beaucoup se tournent vers la thérapie de lumière, en s'appuyant sur la lumière artificielle émise par des équipements spécialement conçus ou des boîtes de lumière pour traiter le désordre saisonnier de l'humeur. La recherche de partout dans le monde montre que ce traitement de longue date est efficace pour la dépression hivernale, dit Kelly Rohan, un professeur de sciences psychologiques à l'Université du Vermont.

Voir la lumière dans le traitement de SAD

La thérapie par la lumière - parfois aussi appelée luminothérapie ou photothérapie - est généralement administrée à la maison, bien qu'elle soit également offerte par certains clubs de santé. Cela implique de s'asseoir devant un appareil de thérapie de lumière qui est inclinée pour simuler la lumière du soleil naturelle. La lumière entre dans l'œil, frappant la rétine. Il y a un débat quant à pourquoi voyant la lumière, pour ainsi dire, fonctionne: Une théorie prédominante est que cela contribue à remettre à zéro le rythme circadien d'une personne ou l'horloge biologique; Mais certains experts théorisent que c'est l'effet de la thérapie sur les neurotransmetteurs dans le cerveau associés au plaisir, comme la dopamine, qui améliorent l'humeur.

En outre, de nombreux produits différents sont disponibles. Dans sa recherche, Rohan dit qu'elle utilise une boîte lumineuse qui est à peu près la taille d'un grand écran d'ordinateur, qui émet 10 000 lux, une mesure de l'éclairement, de lumière blanche fraîche fluorescente ou pleine lumière spectrale pour optimiser l'exposition avec un écran intégré Filtrer les rayons ultraviolets nuisibles.

La plupart des professionnels de la santé mentale considèrent la thérapie lumineuse comme le principal choix pour traiter les troubles affectifs saisonniers. "Cependant, il ya beaucoup de raisons de chercher des traitements alternatifs," dit Rohan. Elle note que près de la moitié des personnes traitées par la thérapie par la lumière ont une rémission de SAD - ou mieux - «ce qui est génial si vous êtes dans les 50 pour cent qui s'améliore, mais pas de bonnes nouvelles si vous êtes dans les 50%. "

Mais peut-être la raison la plus convaincante pour envisager des traitements alternatifs à la thérapie par la lumière, ajoute-t-elle, est que beaucoup de gens ne sont pas capables de s'en tenir à elle. C'est parce que, d'une part, la thérapie nécessite beaucoup de temps. La plupart des gens ont besoin d'au moins 30 minutes d'exposition quotidienne à la lumière et certains ont besoin de 45 minutes ou une heure par jour pour voir un avantage, note-t-elle. "La conformité à long terme est en fait très médiocre", explique M. Rohan. En particulier, elle souligne une recherche de l'Institut national de la santé mentale qui a révélé que 59 pour cent des personnes traitées par la thérapie par la lumière l'ont arrêtée à la suite d'un essai de recherche. «C'est un problème pour un traitement qui supprime les symptômes et doit être poursuivi», dit-elle, quand le SAD revient chaque hiver.

Autres options pour traiter la dépression hivernale

Dans la recherche que Rohan a menée comparant la thérapie de lumière pour le traitement de TAS avec la thérapie comportementale cognitive - qui consiste à apprendre comment changer des pensées et des comportements pour faire face, dans ce cas, avec l'hiver - les résultats étaient initialement semblables. Mais les chercheurs ont constaté que malgré le fait que les participants à la lumière-thérapie ont été conseillés de continuer avec la lumière quotidienne thérapie, après avoir subi six semaines de lumière thérapie, dans le cadre d'un essai randomisé étude, beaucoup n'ont pas à le faire. (Au cours de la première période de traitement de six semaines, les participants ont commencé à prendre 30 minutes de lumière chaque matin et la durée du traitement a été ajustée selon un algorithme basé sur la réponse au traitement et les effets secondaires).

En suivant les 89 participants initialement traités par luminothérapie et 88 participants qui avaient été traités par TCC au cours de la période d'essai de six semaines au cours de deux hivers, les chercheurs ont constaté qu'au deuxième hiver, les troubles affectifs saisonniers avaient repris pour près de 46 pour cent Dans le groupe de la lumière thérapie, comparativement à 27% dans le groupe TCC, qui ont également connu des symptômes dépressifs moins sévères. Comparé à la photothérapie, la TCC a eu un effet durable qui a réduit le risque de récidive de SAU après le traitement initial, les chercheurs ont noté dans l'étude publiée dans l'American Journal de Psychiatrie.

Sanam Hafeez, neuropsychologue clinique et directrice du centre neuropsychologique, développemental et éducatif, Services consultatifs de consultation globale et professeure de psychologie au Teachers Collège de l'Université Columbia de New York, appelle l'étude un "changeur de jeu", puisque la recherche sur La TCC pour traiter le TAS a été rare. Cependant, elle dit que les résultats ne doivent pas détourner de l'attention des avantages de la photothérapie, qui est plus facilement disponible et rentable que la TCC.
Les appareils de thérapie par la lumière peuvent être achetés en ligne, les appareils ne sont pas réglementés par la Food and Drug Administration et ils ne nécessitent pas d'ordonnance. Des unités comme celles utilisées par Rohan dans ses recherches, les plus largement testées dans les essais cliniques pour SAD, coûtent généralement entre 150 $ et 350 $, dit-elle.

Bien que les dispositifs soient faciles à acquérir, leur utilisation n'est pas sans risque. Les effets secondaires sont généralement plus légers que ceux qui accompagnent les médicaments antidépresseurs, qui peuvent également être utilisés pour traiter le désordre affectif saisonnier, «mais les gens peuvent encore avoir des choses comme des maux de tête légers ou une vision floue ou fatigue oculaire», explique le Dr Raymond, Psychiatrie à l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver. "Parce que la lumière est activant ou énergisant, certaines personnes trouvent que c'est un peu agité." Parfois des problèmes plus graves se produisent, y compris une augmentation des pensées suicidaires, dit Rohan.

Une étude récente menée par le Dr Raymond, publiée dans la revue JAMA Psychiatrie en janvier, a révélé que la photothérapie est également efficace dans le traitement de la dépression non saisonnière, et que la photothérapie et les médicaments - en l'occurrence le Prozac - sont plus efficaces que les traitements seuls.

Thérapie guidée

Si vous pensez souffrir de troubles affectifs saisonniers, cherchez de l'aide professionnelle avant de prendre des décisions de traitement, disent les experts. «Évitez l'autodiagnostic,» avertit Rohan. «Allez voir un professionnel de la santé mentale qualifié pour s'assurer que c'est vraiment la dépression hivernale» - par opposition à un autre trouble de santé mentale ou le résultat d'une condition médicale sous-jacente.

Puis, elle recommande, le suivi pour discuter des options de traitement - y compris si poursuivre la thérapie par la lumière. "Un professionnel peut également vous conseiller sur la lumière spécifique à l'achat et comment l'utiliser correctement. Par exemple, à quelle distance de l'unité devez-vous être pour obtenir la pleine dose de lumière à la rétine, et quelle est la position correcte du corps pour maximiser la lumière à la rétine? "Rohan dit, ajoutant que cela varie selon le dispositif. "Si vous n'utilisez pas correctement, vous ne bénéficierez probablement pas."

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